Ukraine: Justice for the most serious crimes will promote international peace and security

24 February marks one year since Russia's full-scale invasion of Ukraine. To date, FIDH member organisations in Ukraine, the Center for Civil Liberties, and the Kharkiv Human Rights Protection Group, have helped to document close to 30,000 alleged international crimes. Behind these figures are deaths and grief of thousands of victims, exacerbated by the impunity of Russia’s leadership. FIDH and its members worldwide call on international institutions and governments to ramp up efforts to ensure justice in Ukraine as a means of promoting international peace and security.

(In Russian below)

One year ago, the world woke up in shock as Russia’s armed forces launched a large-scale attack against Ukraine in an apparent attempt to conquer the capital Kyiv and overthrow a democratically elected government. Along with the international community, FIDH strongly condemned Russia’s aggression. The offensive was resisted by Ukraine’s defenders, but the suffering of the Ukrainian people was only beginning. In one year, CCL, KHPG, and the other Ukrainian NGOs that are members of the “Tribunal for Putin” coalition, have documented approximately 30,000 incidents of alleged international crimes committed, for the most part, by the invading armed forces, including summary executions, torture, unlawful confinement, ill-treatment, rape, and other sexual violence committed in areas occupied by Russia’s armed forces. Many of these episodes of horrific violence have resulted in domestic investigations, in Ukraine and elsewhere, and already several prosecutions of Russian soldiers for violations of the laws and customs of war.

Numerous international accountability mechanisms have been set up to investigate and facilitate the prosecution of possible violations of international humanitarian law, including the Independent International UN Commission of Inquiry on Ukraine, the Organization for the Security and Cooperation (OSCE) Ukraine Monitoring Initiative, the Eurojust Joint Investigation Team and investigations by more than 10 additional national war crimes units, and international Mobile Justice Teams, among others. The International Criminal Court (ICC)opened a full investigation into the situation in Ukraine in March 2022. Effective cooperation and complementarity between these mechanisms, and their meaningful engagement with victims and civil society, will be key. The ICC does not have jurisdiction over the crime of aggression with respect to the situation in Ukraine, and, due to its mandate as a Court of last resort prosecuting those most responsible, it will only investigate and prosecute a handful of cases – a tiny fraction of violations that have already been documented with the vast majority of cases left to Ukraine, and other domestic jurisdictions under the principle of universal jurisdiction.

Moreover, these mechanisms will not be sufficient to root out impunity of the Russian leadership for crimes committed by Russia’s armed forces, or its private militias, in Ukraine, but also in Syria, Mali, Central African Republic (CAR), Libya, and, previously, in Georgia and Chechnya. This is due to many factors, including a lack of political will and capacity to prosecute the breadth of these crimes, both domestically and internationally.

Global consequences

Meanwhile, Russia’s war of aggression in Ukraine has not only exacerbated regional insecurity, but also led to a disruption of global food supplies, soaring inflation, and caused severe and lasting political, economic, and social repercussions on every continent. Ukrainian refugees have sought refuge as far away as North and Latin America. Food shortages due to diminished deliveries of wheat from Ukraine have been acutely felt in countries like Lebanon, Egypt, and Indonesia. Domestic mobilization into Russia’s Armed Forces has caused an exodus of Russians to Central Asia, Georgia, and Armenia, while aggressive recruitment by Russia’s so-called Wagner Private Military Company has targeted individuals from Kazakhstan, Tajikistan, Serbia, and also Zambia and Ivory Coast. Meanwhile, human rights abuses committed by Wagner in Syria, CAR, Libya, Mozambique, and Mali remain unpunished, giving a tacit endorsement of Russia’s ruthless methods in a bid to expand its influence in Africa by propping up fragile or authoritarian regimes in exchange for a license to plunder natural resources. Russia has also strengthened its ties with repressive governments in the Middle East and Asia, expanding its arms trade with Iran and Myanmar and increasing its oil exports and other forms of economic cooperation with China and Laos. This has helped Russia to soften the crippling effect of sanctions and to form an alliance of rights-abusing regimes that are emboldened by Russia’s impunity to amplify repressions at home.

FIDH and its member organisations stand in solidarity with the Ukrainian people

In order to promote justice more effectively in Ukraine and globally, the recurrent threat to international peace and security stemming from Russia’s global pattern of abuses should be recognised and dealt with more affirmatively.

Standing in solidarity with the Ukrainian people, FIDH and its member organizations:

  • Urge the Russian Federation to immediately cease its military hostilities against Ukraine, and for Belarus to cease its support for these actions;
  • Call for strengthened cooperation and complementarity between existing accountability mechanisms looking into international crimes committed in Ukraine, and a more meaningful engagement with victims, survivors and civil society;
  • Support the call for further deliberations on other accountability mechanisms for international crimes committed in Ukraine, like a hybrid tribunal for the crime of aggression and other international crimes committed in Ukraine;
  • Call on continued condemnation of all violations of international law by all parties committed in Ukraine;
  • Call on continued condemnation and effective accountability mechanisms for violations of international law committed by Russian leadership in other situations where Russia’s agents engage in acts of prohibited violence, including in Syria, Mali and CAR, underscoring the linkages between authoritarian backsliding and extraterritorial abuses;
  •  Call on Ukraine and other non-State parties to ratify the ICC Statute and adopt implementing legislation enabling domestic investigations and prosecutions for international crimes; and
  • Call on the Russian authorities to stop – and the international community to make further efforts to stem – Russia’s use of propaganda and abhorrent misuse of history to justify its aggression against Ukraine as a “denazification campaign”.

Украина: Правосудие в отношении тяжких преступлений будет способствовать международному миру и безопасности

24 февраля исполняется год с момента полномасштабного вторжения России в Украину. На сегодняшний день украинские организации, члены Международной Федерации за Права Человека (FIDH) – Центр гражданских свобод и Харьковская правозащитная группа,  помогли задокументировать около 30 000 предполагаемых международных преступлений. За этими цифрами стоят смерть и горе тысяч жертв, усугубляемые безнаказанностью российского руководства. FIDH и ее организации-члены по всему миру призывают международные учреждения и правительства повысить эффективность правосудия в отношении преступлений, совершенных в Украине, как средство укрепления международного мира и безопасности.

Год назад мир проснулся в ужасе, когда вооруженные силы России начали крупномасштабное наступление на Украину, пытаясь захватить столицу Киев и свергнуть демократически избранное правительство. Вместе с международным сообществом FIDH решительно осудила агрессию России. Наступление было успешно отражено украинской армией, но страдания украинского народа только начинались. За один год CCL, KHPG и другие украинские неправительственные организации, входящие в коалицию «Трибунал для Путина», задокументировали около 30 000 случаев предполагаемых международных преступлений, включающих суммарные казни, пытки, незаконное лишение свободы, жестокое обращение, сексуализированное насилие, и другие преступления. Многие из этих случаев ужасающего насилия привели к расследованиям в Украине и других странах и уже к нескольким судебным делам против российских военнослужащих за нарушение законов и обычаев войны.

Для расследования и привлечения к ответственности за возможные нарушения международного гуманитарного права были созданы многочисленные международные механизмы ответственности, включая Независимую международную комиссию ООН по расследованию событий в  Украине, Специальную мониторинговую миссиию организации по безопасности и сотрудничеству в Европе (ОБСЕ) в Украине, Совместную следственную группу Евроюста и расследования, проведенные более чем десятью национальными подразделениями по военным преступлениям, а также международными мобильными группами правосудия. В марте 2022 года Международный уголовный суд (МУС) начал расследование ситуации в Украине. Эффективное сотрудничество всех вышеназванных организаций, а также их конструктивное взаимодействие с жертвами и гражданским обществом, будут иметь ключевое значение. МУС не обладает юрисдикцией в отношении преступления агрессии в Украине и  рассмотрит только ничтожную долю нарушений, которые были задокументированы на этот момент в силу своего мандата как суда, преследующего наиболее ответственных лиц. Подавляющее большинство дел будет передано судам Украины и другим национальным юрисдикциям в соответствии с принципом универсальной юрисдикции.

Более того, этих механизмов будет недостаточно, чтобы искоренить безнаказанность российского руководства за преступления, совершенные военнослужащими вооруженныx сил России или ее частными формированиями в Украине, а также в Сирии, Мали, Центральноафриканской Республике (ЦАР), Ливии и, ранее, в Грузии и Чечне. Причиной этого является множество факторов, в том числе отсутствие политической воли и возможностей для судебного преследования этих преступлений как на территории России, так и на международном уровне.

Глобальные последствия

Между тем, агрессивная война России в Украине не только дестабилизировала ситуацию во всем регионе, но и привела к нарушению глобальных поставок продовольствия и стремительному росту инфляции, а также вызвала серьезные и длительные политические, экономические и социальные последствия на всех континентах. Беженцы из Украины просят убежища в Северной и Латинской Америке, а нехватка продовольствия из-за сокращения поставок пшеницы из Украины остро ощущалась в Ливане, Египте, Индонезии и других странах. Мобилизация в России спровоцировала выезд россиян в страны Центральной Азии, Грузию и Армению, в то время как агрессивная вербовка так называемой частной военной компании (ЧВК) «Вагнер» ориентировалась на выходцев из Казахстана, Таджикистана, Сербии, а также Замбии и Берега Слоновой Кости. До сих пор нарушения прав человека, совершенные ЧВК «Вагнер» в Сирии, ЦАР, Ливии, Мозамбике и Мали остаются безнаказанными, что позволяет России расширять свое влияние в Африке при помощи поддержки неустойчивых или авторитарных режимов в обмен за право на разграбление природных ресурсов этих стран. Россия также укрепила свои связи с репрессивными правительствами на Ближнем Востоке и в Азии, расширив торговлю оружием с Ираном и Мьянмой и увеличив экспорт нефти и усилив другие формы экономического сотрудничества с Китаем и Лаосом. Это помогло России смягчить разрушительный эффект санкций и сформировать союз с режимами, нарушающими права человека. Вследствие безнаказанности России эти режимы усиливают репрессии на своих территориях.

FIDH и ее организации-члены солидарны с украинским народом

Для более эффективного применения правосудия в Украине и во всем мире необходимо признать и более решительно ответить на постоянную угрозу международному миру и безопасности, исходящую от России.

Выражая солидарность с украинским народом, FIDH и ее организации-члены:

– Призывают власти Российской Федерации немедленно прекратить военные действия против Украины, а Республику Беларусь – прекратить поддержку этих действий;

– призывают к укреплению сотрудничества и взаимодополняемости между существующими структурами, созданными для расследования международных преступлений, совершенных в Украине, а также к эффективному взаимодействию с пережившими преступления и гражданским обществом;

– поддерживают призыв к обсуждениям о создании других механизмов ответственности за международные преступления, совершенные в Украине, таких как специальный трибунал по преступлению агрессии и другим международным преступлениям, совершенным в Украине;

– призывают к постоянному осуждению всех нарушений международного права, совершенных в Украине всеми сторонами конфликта;

– призывают к созданию эффективных механизмов ответственности за нарушения международного права, совершенные российским руководством в других контекстах, в том числе в Сирии, Мали и ЦАР, выделяя тем самым связь между авторитаризмом и экстерриториальными правонарушениями;

– призывают Украину и другие государства ратифицировать Римский статут и принять соответствующие нормы законодательства, позволяющие проводить расследования и преследования преступников за совершенные международные преступления; а также

– призывают российские власти прекратить – а международное сообщество приложить дальнейшие усилия, чтобы остановить – фальсификацию истории и использование Россией пропаганды, оправдывающей агрессию против Украины термином “денацификация”.


Contact us


Berit Lindeman

Secretary GeneralEmail: [email protected]Phone: +47 909 33 379Twitter: @LindemanBerit
Read article "Berit Lindeman"


Gunnar M. Ekeløve-Slydal

Deputy Secretary GeneralEmail: [email protected]Phone: +47 95 21 03 07Twitter: @GunnarEkelveSly
Read article "Gunnar M. Ekeløve-Slydal"


Dag A. Fedøy

Director of CommunicationsEmail: [email protected]Phone: +47 920 54 309Twitter: @dagfedoy
Read article "Dag A. Fedøy"